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LE RAT DU CLICK - Special Pinball

Le flipper, c’est flippant !

SOMMAIRE

Le The Game : Short Circuit

En Bonus : Des flash-flippers pour tous les goûts et tous les âges.

Le Flash de Harder :

  • . The Pinball Arcade & Pinball FX2, deux poids lourds du flipper numérique accessibles en ligne grâce à Steam.
  • . Visual Pinball & Future Pinball, les Macadam-Bumpers undergrounds des temps modernes.

Intestin Farceur : Le flipper flashgame nanar, ça existe.

INTRODUCTION

Pinball et jeux vidéos : une histoire d’amour vénéneuse

Si les origines de l’histoire de la simulation de flipper (1) remontent aux années 70, il faudra attendre le milieu des années 80 pour assister à l’avènement des premières simulations au succès populaire. En 1984, Hal Laboratories sortaient Rollerball sur MSX. En 1985, Cobra Soft sortait Cobra Pinball pour Oric et Amstrad, tandis que Ere sortait Macadam Bumper (célèbre pour son éditeur de tables) pour Oric, Spectrum, MSX et Commodore. En 1986, Sega proposait Time Scanner, une simulation de flipper pour salle d’arcade (développée dès 1987 sur les ordinateurs). Ces quatre éditeurs se doutaient-ils alors qu’ils venaient de poser les rouages décisifs d’un des plus grands paradoxes de l’histoire des jeux populaires ? Probablement pas. Si le développement d’ordinateurs familiaux et de consoles de jeux de plus en plus performants impliquait fatalement à terme la ruine des salles d’arcade, la chute du marché du flipper n’apparaissait pas encore comme évidente.

Objet ludique et pop art ayant sa propre histoire, le billard électrique avait su, alors même qu’il sortait d’un long purgatoire de prohibition aux USA, répondre par l’innovation à la crise où semblait devoir le plonger l’essor des jeux vidéos de la fin des seventies. Ce que son exploitation commerciale avait perdu en quantité, elle l’avait gagné en qualité, et le "home video game" n’entrait pas a priori en concurrence avec lui, mais plutôt avec son concurrent direct, le jeu vidéo. La décennie 80’s verra même la naissance de nouvelles firmes, et le début des 90’s, l’apparition de hardwares sur les flippers. En 1992, The Addams Family se vend à 20 270 exemplaires, et devient le flipper le plus vendu de tous les temps. Qui aurait pu deviner alors, qu’un tel succès était un chant du cygne ?

En signant peu à peu l’arrêt de mort des salles d’arcade, le développement des consoles de jeux réduisit considérablement les lieux d’exploitation publique du flipper. Les développeurs de jeux vidéos continuèrent quant à eux leur conquête virtuelle. Au début des 90’s, des concepteurs fondus de flipper, 21th Century, repoussèrent considérablement les limites du flipper 2D sur Amiga avec Pinball Dreams et Pinball Fantasies, édités par Digital Illusions (futur DICE). Au milieu des 90’s, la relation d’amour que nourrissent les développeurs pour le flipper depuis plus de 30 ans atteint une certaine forme d’apogée, et vire à la haine. Cuning Developement déclare une guerre ouverte à l’industrie américaine du pinball, en lançant sur PC la série Pro Pinball, éditée par GT Interactive. Cuning Developement poussera le bouchon jusqu’à fabriquer ses propres flippers, afin de les émuler en 3D. Le niveau de réalisme atteint par ces simulations est inouï et unanimement accueilli et salué. Moins cher, moins volumineux, non sujet aux pannes, le flipper virtuel investit l’espace privé. L’avènement familial du PC, et la démocratisation générale de l’informatique opérée par Microsoft assène son coup de grâce à l’industrie du flipper. En 1998, le paradoxe est à son comble : Microsoft lance Microsoft Pinball Arcade, un jeu qui offre sept simulations de flippers de Gottlieb, alors que Gottlieb a fermé ses portes 2 ans auparavant. En 1999, Williams, en dépit de capacités encore innovantes, cesse toute activité relative au flipper. Il ne reste plus qu’une seule entreprise de billard électrique au monde : Stern Pinball inc.

Les années 2000 seront celles de la consécration du flipper virtuel sur des consoles de jeux ultra-performantes. Stern Pinball inc se contente surtout de vivoter, alors que d’autres développeurs s’engouffrent dans le créneau ouvert par Cuning Developement et Microsoft. On se contentera ici de signaler les travaux de Farsight Studios : Pinball Hall of Fame : The Gottlieb Collection (2004) et Pinball Hall of Fame : The Williams Collection (2008). Ainsi que ceux de Zen Studios : Pinball FX (2007) et Zen Pinball (2008). En 2006, le flipper réel est officiellement un animal en voie d’extinction et a droit à un musée dans la capitale mondiale du jeu, le Pinball Hall of Fame, déplacé dans des locaux deux fois plus grands en 2009. Alors, flipper, fin d’une histoire d’amour ? Pas si sûr.

La décennie 2010 n’a pas encore atteint sa moitié qu’elle nous a déjà livré de fort belles surprises. Farsight Studios persistent, avec The Pinball Arcade, dans une volonté de reproduction des pinballs réels qui prend de plus en plus des allures de célébration, et fait le pont entre les générations. Zen Studios quant à eux persistent et signent dans la volonté de repousser plus loin les limites du jeu vidéo avec Pinball FX2 (cf Le Flash de Harder). La relation d’amour qui lie flipper réel et flipper virtuel n’étant plus à un paradoxe près, il semblerait que le succès du second, après l’avoir étouffée, offre un soupçon de souffle nouveau à l’industrie du premier. 2011 a été marquée par la naissance d’une nouvelle compagnie : Jersey Jack Pinball, fondée par Jack Guarnieri, alors que Stern Pinball inc a annoncé une augmentation de son chiffre d’affaire. D’autres compagnies sont en train d’émerger, comme Heighway Pinball au Royaume-Uni ou Quetzal Pinball en Espagne. Difficile de prévoir ce que nous réserve cette histoire d’amour vénéneuse. Une seule certitude : qu’il soit virtuel ou réel, le venin du billard électrique est dure à l’usure...

(1) Ce dossier, au demeurant sérieux, souffre quelques inexactitudes dans les datations.

SHORT CIRCUIT

La berline de la simulation de flipper en flashgame. Short Cicuit, comme le robot d’un film du même nom, possède une vraie personnalité. Ici en l’occurence, celle d’un flipper à l’ancienne. Fliplash brandit haut et fort le blason Flash, en proposant un jeu qui n’a strictement rien à envier aux poids lourds du flipper numérique en termes de simulation réaliste. Un must dans sa catégorie. On ne ressort de ce genre de divertissement qu’avec une seule question : à quand le prochain plateau ?

Jouer à Short Circuit

EN BONUS

Gaming et rétro-gaming

Pinballs 2D :

Pin up Pinball : Se concentrer sur la balle...
Dragon Crystal : Saurez-vous chevaucher le dragon ?
Annoying Orange : Une orange un peu mécanique...
Law of the West Soyez plus vif que votre ombre.
Full-Power Pinball de (Hot Wheels) : 4 voitures, 4 plateaux.
Spinball Whizzer : Plus rapide encore que le dragon.
Power Pinball : Une petite merveille d’inventivité qui offre un subtil mélange de flipper, de casse brique, et de jeu de plateforme.
Snowball : Idem.
Doula Ball : La palme du flipper déjanté revient à Doula Ball. Il s’agit ici d’accompagner étape par étape un accouchement, afin de parvenir au multi-birth bonus.

Pinballs 3D

Hot Shot Pinball : Une petite pause café ? Pas besoin d’aller prendre un café au McDo pour jouer. Original.
xPinball : Une bonne simulation axée sur les rampes (Plug Unity requis).
Le laboratoire de Dexter : Un flipper cartoonesque tiré du dessin animé. Peut se jouer en plein écran (Plug Unity requis).
Tortuga Tales : Graphismes et animation exceptionnels pour du flashgame. Tortuga Tales lorgne du côté des grands du monde du flipper numérique. Débloquez et accomplissez les missions. Peut se jouer en plein écran (Plug Unity requis).
Ridding Pinball : Flipper sous le thème de Nissan. Pas besoin d’acheter une voiture pour y jouer. Peut se jouer en plein écran. Possède une fonction changement d’angle de caméra.

Pinballs films et séries

Pintropolis 5 : Au croisement de Metropolis et de Matrix. Très réussi (2D).
Forbidden Pinball : Petit flipper pour film culte (2D).
Critter Pinball : Des critters bien mignons (2D).
South Park : Un petit plateau qui ne présente guère de ressemblance avec le flipper de salle du même nom (2D).
Starsky & Hutch : Alors c’est deux flics avec une bagnole, et... (2D).
Rise of the Guardians : Aidez les gardiens à protéger les rêves des enfants (2D).
Bollywood Pinball : Un flipper 3D peu divertissant... mais c’est à la gloire de Bollywood !
Indiana Jones : Même concept que le flipper précédent... c’est bien parce que c’est indie.
Phantasm : Ce petit flipper réussit le tour de force de restituer l’ambiance du film de Don Coscarelli (2D).

Pinballs Walt Disney

Quelques flippers promotionnels en 2D de structures similaires.

Rat’n’Roll (Ratatouille)
Wall.E
Benjamin Gates
Bolt
Devine qui je suis... : La vraie pépite de cette série Disney... on vous laisse la découvrir...

Pinballs adventure

Pinball Adventure : Vaut surtout pour son côté rétro-pixel (2D)
Zombie Pinball : Prêt à casser du zombie ? (2D)

Pinballs musicaux

Chingy Pinball : Les clichés les plus énormes du Rap en un petit flipper (2D).
The Rambling Wheels Pinball : Flipper au son du groupe de rock neuchâtelois. 3 plateaux (2D).

Pinballs pour les plus jeunes

Des enfants qui traînent près de votre ordinateur ? Voilà quelques flippers conçus spécialement pour eux. Les flippers sont proposés par ordre croissant de difficultés, et donc d’âges.

Try X Pinball (3D, plug Unity requis)
Tiny Pinball (2D)
Multi-Pinball (2D)
Mr Bump Pinball (2D)

Pinballs dérivés

Quelques déclinaisons réalisées à partir du flipper.

Football Flipper : Flippez, gagnez du terrain, et allez au but.
Inside Out Pinball : Au centre, un trou noir. Autour, la grille de jeu.
Rapidmotion : Un petit croisement futuriste du flipper et du billard.
PuzzPinball : Acheminez une balle d’un point A vers un point B. Installez les bons éléments au bon endroit. Un casse tête aussi simple qu’efficace.

The Pinball Zone.net

Une large collection de flippers on line ? C’est par ici : The Pinball Zone.net (ce site manque d’une bonne mise à jour, plusieurs liens étant devenus obsolètes, mais devrait néanmoins contenter les adeptes du rétro-gaming).

LE FLASH DE HARDER

Je vous rappelle que le Rat du Click est une chronique principalement axée sur les flashgames gratuits en ligne de type point’n’click. The Pinball Arcarde et Pinball FX2 sont des jeux qui outre-passent de loin les possibilités du langage Flash. Ils sont cependant accessibles gratuitement en ligne via la plateforme STEAM (inscription gratuite). Visual Pinball et Future Pinball sont quant à eux disponibles en téléchargement gratuit directement sur votre disque dur.

The Pinball Arcade :

Depuis 2012, Farsight Studios confirment avec The Pinball Arcade que chez eux, la reproduction numérique à l’identique des flippers Gottlieb, Bally, Williams, et Stern est une vraie histoire de passionnés. De nombreux plateaux sont déjà disponibles, dont le premier gratuit. Chaque plateau est accompagné d’un petit historique, d’une grille explicative complète, et de divers réglages de paramètres. Vous pouvez essayer tous les tableaux et décider quelle offre vous convient le mieux. Avec un rapport qualité/prix irréprochable, The Pinbal Arcade s’adresse autant aux nostalgiques du bon vieux flip, qu’aux joueurs désireux de voyager dans le temps.

Pinball FX2 :

Après la première volée de plomb Pinball FX balancée sur Xbox 360 dans les flancs du "Virtual Flipper 3D Boom" des années 2000, Zen Studios frappaient en plein coeur les gamers et la critique avec Zen Pinball disponible sur plusieurs plate-formes. Dès 2010, c’est la tête du jeu vidéo de pinball qu’ils visent avec Pinball FX2. A l’affiche, entre autres, l’obtention des droits de Marvel et Star Wars pour les séries Marvel Pinball et Star Wars Pinball. La logistique est énorme. La promotion spectaculaire et tsunamique. Peu importe ici l’émulation du flipper réel. Le procédé de simulation réaliste étant assimilé, il s’agit surtout de repousser les limites du video game.

Si le principe du jeu n’a pas évolué d’un iota (il faut garder la balle le plus longtemps possible, réaliser certaines combinaisons, et faire du score), les plateaux sont totalement investis par les possibilités audio-visuelles qu’offre le jeu d’arcade en 3D : personnages animés, couleurs, musiques, sfx visuels et sonores qui pètent la tronche. Les plateaux rivalisent de fioritures aux entournures et de soins dans les détails. Le pinball à proprement parler réagit comme un jeu video survitaminé qui intègre une réappropriation de la simulation réaliste de flipper. C’est bel et bien une nouvelle ère du flipper virtuel qui s’ouvre. Le problème, s’il en est un, c’est que cette approche peut donner l’impression de verser dans la surenchère de l’innovation superflue.

Aucun flipper n’autorise le bon vieux jeu intuitif, et nécessite la lecture d’un fascicule qui détient autant les clés de son fonctionnement, que de sa singularité comme jeu. Si on met à part quelques exceptions (Sorcerer’s Lair, Telsa, Paranormal, Spiderman, Blade, par exemple), on passe dans Pinball FX2 de plateau en plateau avec le sentiment que tout ceci a été produit à la chaîne. Une chaîne haut de gamme certes, mais une chaîne quand même. En particulier pour les séries Marvel et Star Wars, calibrées pour un public conquis d’avance. Derrière le feu d’artifice, les plateaux manquent "d’âmes". On a du mal à "s’y attacher". Reste les missions à accomplir, qui réservent quelques pépites, mais s’adressent plus aux gamers qu’aux amateurs de flipper. Ceci dit, l’innovation demeure indéniable, et le rapport qualité/prix excellent. Chaque plateau est paramétrable. Côté business via Steam, le principe est même que pour The Pinball Arcade.

P.S. : Il va de soi que les techniques de marketing de Farsight Studios et de Zen Studios sur Steam sont fines. Inscription gratuite avec un plateau offert. Puis tous les autres plateaux payants... on a donc vite fait de cracher au bassiné sans s’en apercevoir. Mais la qualité étant au rendez-vous, et ce à des prix hyper accessibles, les adeptes de flippers virtuels, contrairement à beaucoup d’autres, demeurent des consommateurs choyés.

Visual Pinball & Future Pinball :

Retour du côté de la scène totalement indépendante du freeware avec les deux usines à gaz de l’éditeur de tables, Visual Pinball (téléchargeable ici dans sa version 3D de 2010) et Future Pinball (téléchargeable ici), deux puissants outils d’édition de vos propres plateaux de jeu. Le procédé n’est pas nouveau. Rémi Huberlot et ERE l’avaient popularisé dès 1985 avec Macadam Bumper (vous trouverez ci-joints des émulateurs des versions Spectrum, Amstrad, et Commodore). Les possibilités qu’offrent ces éditeurs/simulateurs sont évidement sans commune mesure avec leur ancêtre. Et vous pouvez rejoindre des forums communautaires, jouer et partager vos propres plateaux, et jouer à volonté les plateaux des autres.

C’est Randy Davis qui aura été le premier à ouvrir sérieusement les hostilités en 2000. Avec un éditeur de tables 2D à la fois simple et puissant, et une physique de balle très convaincante, le succès de Visual Pinball fut très vite au rendez-vous. Le logiciel sera rapidement convertible en 3D avec PinName. De nombreux plateaux sont disponibles aujourd’hui en 3D, (d’un niveau au minimum équivalent aux divers flashpinballs 3D présentés dans cette chronique). Je conseille vivement à tous ceux qui voudraient se lancer dans l’édition de tables de commencer par ce logiciel. De nombreuses extensions sont disponibles. (Cliquez ici pour une étude détaillée de Robinson).

En 2005, Christopher Leathley rebondit sur le concept et propose avec Future Pinball un successeur qui exploite la montée en puissance des cartes 3D. Le travail que nécessite ce logiciel pour élaborer un plateau est considérable, mais le résultat atteint par certains développeurs peut prétendre rivaliser avec les meilleurs jeux sur le marché. A l’exemple de ce que proposent Scapino ou Blindmankind. Future Pinball a été officiellement mis à jour en 2010. (Cliquez ici pour une étude détaillée de Robinson).

Le "petit club microsoftien underground" de Visual Pinball et de Future Pinball se retrouve principalement sur des sites communautaires tels que VPForums, IRPinball ou PinSim. Le nombre de plateaux jouables est tout bonnement impressionnant. L’entrée ouverte à tous, avec inscription nécessaire ou non selon les sites.

INTESTIN FARCEUR

Pinballs Nanars

Les jeux en flashgame ont eux aussi leurs gros navets tordants. En voici quelques-uns.

Alien Pinball : Ah que la balle alien elle passe à travers les murs...
Flash Pinball : Le flipper qui a flashé sur une balle en caoutchouc...
Jungle Quest : The Speedy Gonzales ball... dure loi de la jungle...

Le prix Special Ed Wood reviendra ici à la série SL Pinball Machine (ou pourquoi se contenter de faire un navet quand on peut en faire plusieurs ?) :

Wild West
Swamp of Terror
Body Pinball

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